Port du voile au travail : pouvoir et obligations de l’employeur

Après plusieurs années de saga judiciaire, la Cour de cassation vient de consacrer un principe de neutralité dans les entreprises du secteur privé et l’encadre clairement. Explications avec Bastien Ottaviani, avocat associé chez Vaughan Avocats.

L’Hôtellerie Restauration : L’employeur hôtelier ou restaurateur peut-il interdire le port du voile au travail ?

Bastien Ottaviani : Oui, mais dans certaines limites. Il faut d’une part que cette interdiction soit prévue dans le règlement intérieur de l’entreprise imposant un principe de neutralité. En effet, dans un arrêt du 22 novembre 2017, la Cour de cassation a jugé qu’au titre de son pouvoir de direction, l’employeur peut imposer dans le règlement intérieur – ou par note de service -, un principe de neutralité interdisant le port visible de tout signe politique, philosophique ou religieux sur le lieu de travail, « à condition que cette clause soit générale et indifférenciée ». Cette décision est le fruit d’un long cheminement ponctué la jurisprudence française et européenne et la loi El Komri d’août 2016. Attention toutefois à la rédaction adoptée car une clause trop précise ne visant que le port voile pourrait être jugée discriminatoire. Un toilettage des règlements intérieurs sera donc nécessaire sur ce point par tous les employeurs qui se trouvent confrontés à cette situation.

Deuxième limite, cette obligation de neutralité ne peut être appliquée qu’aux salariés en contact avec la clientèle, ce qui concerne la majorité des emplois en CHR. Rappelons ici que l’interdiction de porter le voile se trouvait déjà justifiée lorsqu’elle était commandée par des règles d’hygiène ou de sécurité, notamment en cuisine.

> en savoir plus